Hield Branford Marsalis zich op Romare Bearden Revealed nog bezig met het superswingende repertoire van de Cotton Club, op Eternal gaat de versnelling in de laagste stand met een stemmig balladrepertoire. Het idee kwam bij hem op toen twee van zijn fans hem onafhankelijk van elkaar vertelden dat ze moesten huilen bij een van zijn ballads. Dit daagde Marsalis uit om een cd te maken waarbij hij zoveel mogelijk zou doordringen tot de emotie van elke song. Bijgestaan door zijn vaste begeleidingsband bestaande uit Joey Calderazzo (piano), Eric Revis (bas) en Jeff 'Tain' Watts (drums) stort Marsalis zich vol overgave op een repertoire bestaand uit nieuwe en oude ballads zoals Gloomy Sunday (in een ontroerende uitvoering van maar liefst twaalf minuten). Eternal is opgedragen aan de herinnering aan muzikanten die Marsalis zowel muzikaal als emotioneel sterk hebben beïnvloed, zoals bassist Malachi Favors, drummer Elvin Jones, saxofonist Steve Lacy en Ray Charles. (AD)