Goyescas is het pianistieke meesterwerk van Enrique Granados. Aanleiding voor de pianocyclus was een tentoonstelling in 1896 rond de grote schilder Francisco de Goya (1746-1828) in Madrid. Granados was zo onder de indruk dat hij Goya's wereld in muziek wilde vangen. En dat lukte wonderwel. Hij verklankte niet alleen de muziek van de kroeg en straat, maar ook emoties rond liefde en dood (La maja y el ruiseñor, El amor y la muerte). Diezelfde muziek (en allerlei extra’s) gebruikte Granados voor een opera met dezelfde titel. Die opera is nooit zo populair geworden als de pianomuziek. Toch is kennismaking de moeite waard. Granados en zijn librettist stonden uiteraard voor de uitdaging om een passend verhaal verzinnen bij de al bestaande muziek. Het werd een dubbele vertelling. Enerzijds over de jaloerse officier Fernando en zijn geliefde Rosario. Anderzijds over de stierenvechter Paquiero en zijn geliefde Pepa. De opera ging in 1916 in première in New York, in aanwezigheid van de componist en zijn vrouw. Tragisch genoeg kwamen beiden om het leven tijdens de terugreis naar Spanje, nadat hun schip in het Kanaal was getorpedeerd. (HJ)